27 Abr

Productos Herbalife

“Tras 28 años de experiencia y con más de 60 millones de consumidores en el mundo, existen datos de que los productos nutricionales de Herbalife, pueden ser más seguros y menos peligrosos para la salud, que nuestra dieta habitual basada en los cereales y los derivados lácteos”.
Desde mi punto de vista este debería haber sido el titular del comunicado del Ministerio de Sanidad, en puesto de una noticia vaga e indefinida, que ha generado alarma en la sociedad y en los medios de comunicación españoles.
 Escribo este correo para dar a conocer mi opinión acerca de dicho comunicado de fecha  21 de Abril de 2008. Se habla de 9 casos de dolencias hepáticas, cuya asociación al consumo de productos de Herbalife, no está confirmada. Los datos son de España desde 2003 hasta 2007. No se informa de qué producto de los 48 comercializados en España podría estar asociado.
El enlace para acceder a dicho comunicado es el siguiente:
http://www.msc.es/novedades/herbalife.htm
 Sin ánimo de ser exhaustivo, los hechos son los siguientes:
1-  Herbalife comercializa complementos alimenticiosdesde hace 28 años, y actualmente sus productos se distribuyen a través deun millón y medio de distribuidores en 67 países, teniendomás de 60 millones de clientes.
2- Se define complemento alimenticio como:
"Los productos alimenticios cuyo fin sea complementar la dieta normal y consistentes en fuentes concentradas de nutrientes o de otras sustancias que tengan un efecto nutricional o fisiológico, en forma simple o combinada, comercializados de forma que permitan una dosificación determinada del producto y que deben tomarse en pequeñas cantidades unitarias".
Los complementos alimenticios no son medicamentos.

3- El fundador de la compañía,Mark Huges, se prometió encontrar una forma de perder peso sin comprometer la salud, después de vivir el fallecimiento de su madre, al parecer, por problemas con los medicamentos que tomaba para perder peso. Fue a China, estudió la proteína de soja y otros nutrientes, y al volver a Estados Unidos,en el mismo laboratorio que se fabricaba la nutrición de las misiones espaciales de la NASA, y con la colaboración del expertos nutricionistas de aquél laboratorio, se fabricóel Fórmula 1, el producto estrella de Herbalife, cuyo principal ingrediente es la proteína de soja. El batido Fórmula 1 ha llevado a esta compañía a serlíder en nutrición para control de peso, y a su vez, es el producto más vendido entre sus 60 millones de clientes.
 4- Desde hace 28 años, que comenzó a comercializarse el Fórmula 1 y el resto de productos de Herbalife, han ido apareciendomillones de testimonios sobre control de peso, sin ningún problema para la salud, asociando normalmente una mejoría en el bienestar y en la energía, y disminuyendo el apetito del consumidor, lo que favorece la pérdida de peso. Una gran parte de estos consumidores refieren tambiénmejoría en múltiples síntomas y enfermedades, muchos de estos no relacionados con el sobrepeso, hasta el punto de disminuir e incluso suprimir, por orden de sus médicos, muchos de los medicamentos que previamente necesitaban. Muchos consumidores que no necesitaban perder peso también refieren mejoría en muchos síntomas y enfermedades, por lo que los productos de Herbalife no solo se toman para control de peso, sino también como complementos alimenticios para el bienestar y la prevención.
5- Actualmente en el Consejo Asesor Científico de Herbalife, está elDr.Louis Ignarro, premio Nobel de Medicina en 1998, por sus descubrimientos sobre el óxido nítico, y elDr.David Heber, uno de los mejores nutricionistas del mundo, autor de muchos libros entre los que se encuentra¿De qué color es tu dieta?, pionero en la recomendación de tomar diariamente frutas y hortalizas de diferentes colores para obtener los diferentes tipos antioxidantes que se asocian a cada color.
 6- En mi propia experiencia como médico, uno de mis pacientes con cirrosis (el grado más avanzado de insuficiencia hepática), comenzó a tomar los productos Herbalife yen tres meses desapareció la ascitis (líquido que queda entre los intestinos y que provoca gran hinchazón abdominal en los pacientes afectos de cirrosis, y que es el mejor indicador de fracaso grave de la función hepática),y mejoró su función hepática. En la mayoría de las personas que conozco que toman productos Herbalife, han mejorado sus análisis de función hepática y renal. En mi propio caso, llevo 2 años y medio tomando el batido Fórmula 1, el Fórmula 3 y otros productos, con gran mejoría en una sinusitis crónica, una otitis crónica que me estaba haciendo perder un oído, y otros múltiples pequeños síntomas que yo achacaba a la edad, y resultó que desaparecieron con estos productos. 3 de 4 de mis análisis hepáticos mejoraron aunque previamente estaban normales, y el cuarto, que tenía mínimamente alterado, se ha normalizado.En mi familia tomamos los productos Herbalife desde hace más de 2 años, mi esposa, mis 2 hijos y muchos otros familiares. Y, por supuesto los vamos a seguir tomando. Después de encontrar unos productos que han cambiado nuestra salud, ¿porqué vamos a prescindir de ellos?
 7Antes de comenzar a tomar los productos de Herbalife,decidí informarme adecuadamente y fui a una reunión donde unos 30 ó 40 clientes daban sus testimonios de resultados. Fue muy grato para mí, ver cómomuchas enfermedades y síntomas mejoraban más que en el caso de mis pacientes, a los que yo tenía que prescribir gran cantidad de fármacos. Estos consumidores de Herbalife, incluso habíandisminuido o suspendido gran parte de sus fármacos por recomendación de sus médicos, tras observar sus resultados. Además hice unabúsqueda de posibles efectos adversosde Herbalife registrados en las revistas médicas.Apenas se podían contar con los dedos de una mano. En aquel momento me di cuenta de que, si había 60 millones de clientes, el producto tenía una experiencia de 25 años, su seguridad era muy alta y muchos consumidores referían cambios importantes en su salud sin fármacos,me encontraba ante un productoque podría ser de gran ayuda en el bienestar de muchas personas.
8- Debido a la mejoría del bienestar que obtienen muchos consumidores con los productos de Herbalife, el 95% de los distribuidores, y muchos clientes, toman los productos desde que los conocieron durante años. En EEUU muchos clientes los están tomando 28 años, y en España 18 años.Si estos productos tuvieran algún peligro, después de 28 años y 60 millones de clientes, los médicos habrían tenido tiempo suficiente para detectar cualquier efecto secundario importante.
 9- Recientemente Herbalife patrocina al equipo de fútbol deDavid Beckham, y profesionales de este equipo toman productos Herbalife para lograr sus metas. En el siguiente enlace se puede ver laasociación entre Herbalife y Los Ángeles Galaxy:
http://www.herbalifesoccer.com/ussp/
Problemas con alimentos comunes.
 1-Cualquier alimento es susceptible de provocar alteraciones en algunas personas predispuestas. Como médico conozco pacientes que tienen problemas con la leche, el queso, el azúcar, las nueces, almendras, naranja, melón, fresas, pimiento, pan, aceite de oliva y un sinfín de alimentos, la mayoría de ellos beneficiosos desde el punto de vista nutricional, para el resto de la población. No por eso se les considera peligrosos para la salud.
2- Ahora vamos ver un ejemplo de qué pasaría si un alimento común, lo tomara una gran cantidad de personas. Se calcula queun 15% de la población tiene algún grado de intolerancia a la leche, bien sea a la lactosa, bien a la proteína láctica. Este porcentaje aumenta en poblaciones que han introducido la leche más recientemente en su alimentación. El 15% de 60 millones son 9 millones de personas. Si a 60 millones de personas le diéramos 250 cc de leche diariamente durante unos meses, de los 9 millones con algún grado de intolerancia, si aproximadamente 1 de cada 100 intolerancias es grave,habría 90.000 personas que al introducirle la leche, tendrían efectos adversos graves. Otro ejemplo: la celiaquía del adulto (intolerancia al gluten -proteína del trigo, avena y centeno-). Se calcula que un 0,25% de los adultos son intolerantes al gluten, y un 5% de los celíacos tienen afectación hepática.Si diéramos pan, pasta o harina de trigo, a 60 millones de personas, el 0,25%, es decir 150.000 serían intolerantes, de los cuales el 5%, es decir 7500 personas, tendrían daño hepático, y el 65%, es decir 97.500 tendrían alteraciones del intestino, y el 10%, es decir 15.000 personas tendrían dolores articulares, incluyendo artritis. Hemos de tener en cuenta, que a pesar de esta cifras, conocidas por el personal sanitario, los derivados lácteos y el trigo, son considerados como nutrientes esenciales en la pirámide de la alimentación recomendada por el Ministerio de Sanidad.
  3- Afortunadamente, la naturaleza nos ha provisto de unsexto sentido, que suele orientarnos cuando un alimento no nos sienta bien. En mi experiencia como médico, muchos pacientes saben de forma consciente o inconsciente qué medicamentos y qué alimentos le sientan mal. Cuando algo les sienta mal enseguida de tomarlo, incluso aunque hayan tomado 2 ó 3 medicamentos nuevos en el mismo día, desconozco cómo, pero, suelen saber cuál de ellos ha sido el causante. En otras ocasiones, cuando los síntomas aparecen gradualmente, el alimento o el medicamento causante, lo suelen disminuir progresivamente de forma inconsciente. Por ejemplo, conozco muchas personas que toman muy poca leche cada día, sin llegar a pensar que les sienta mal, y si tengo que investigar por otros motivos, resulta que son intolerantes a ella.
En resumen
 1- Herbalife tiene60 millones de clientes asesorados por un millón y medio de distribuidores en 67 países, conmillones de clientes que refieren mejoría de su bienestar y de su control de peso. Sus productos tienen unosaltísimos controles de calidad, y su Consejo Asesor Científico tiene entre sus filas a científicos de renombre mundial.
 2- Si realmente todos los problemas hepáticos descritos los hubiera producido Herbalife, estaríamos hablando demenos de un caso por cada millón de consumidores.En el caso de la leche tenemos 1500 efectos adversos graves por cada millón deconsumidores. Yen el caso del pan, tenemos 125 consumidores con daño hepático, 1625 con alteraciones intestinales, y 250 con dolores articulares, incluyendo artritis, por cada millón de consumidores. Estos datos indicarían que los productos de Herbalife son hasta 1500 veces más seguros que la leche o el trigo.
 3-Los estudios epidemiológicos poblacionales, relacionan las dietas orientales, basadas en la soja, con menor número de enfermedades cardiovasculares, osteoporosis y de cáncer, que las dietas occidentales basadas en los cereales y los lácteos.
 4- Tras 28 años de comercialización de los productos de Herbalife, y con más de 60 millones de clientes, si solamente existe la posibilidad no demostrada, de que menos de un caso por cada millón de consumidores, desde 1992 hasta 2006, hayan desarrollado una dolencia hepática, en vez dealarmar innecesariamente a la población, el comunicado debería haber sido el siguiente (lo repito por su importancia):
 Tras 28 años de experiencia y con mas de 60 millones de consumidores en el mundo, existen datos de que los productos nutricionales de Herbalife, pueden ser más seguros y menos peligrosos para la salud, que nuestra dieta habitual basada en los cereales y los derivados lácteos.
  Recomendaciones
 1-SENTIDO COMÚN. Si estoy tomando productos Herbalife (fundamentalmente el batido Fórmula 1 y el suplemento de proteínas Fórmula 3, que son los únicos que suponen realmente un cambio de alimentación) y me encuentro bien, el sentido común me dice que puedo seguir tomándolos sin problemas. Recomiendo un análisis previo a un cambio de alimentación, si no lo tengo hecho hace menos de 6 meses, sea para tomar Herbalife o para cualquier otro cambio de alimentación. En las personas jóvenes y sanas, esta recomendación en menos estricta. Si los estoy tomando más de tres meses, no está de más hacer un análisis de sangre que incluya un hemograma (recuento de las células de la sangre), perfil hepático, renal, de riesgo cardiovascular (colesterol, LDL, HDL y triglicerdos), perfil tiroideo y orina. En mi experiencia, en la gran mayoría de las ocasiones este análisis mejora a los anteriores, cuando se toma el  ShapeWorks (batido Fórmula 1, Fórmula 3, Salvado y Hierbas y Complemento Multivitamínico). Esta mejoría ocurre frecuentemente aunque previamente la mayoría de estos parámetros estuvieran normales. Las personas que se encuentran bien y desean seguir tomando estos productos de forma indefinida, como es el caso de al menos el 95% del millón y medio de distribuidores, tras ese segundo análisis alrededor de los 3 a 6 primeros meses, pueden repetirlo cada 2 años, salvo que por motivos diferentes a este tipo de alimentación, su médico les recomiende otra periodicidad diferente en sus controles de salud.

2SENTIDO COMÚN. Si estoy pensando en tomar el Fórmula 1 ó el Formula 3, y todavía no he comenzado, no hay ningún problema en ello. Al contrario, dado que millones de  consumidores refieren que su salud ha mejorado con estos productos, y teniendo en cuenta los argumentos que he dado anteriormente, sin duda me animaría a comenzar con los productos con el estrecho asesoramiento de mi distribuidor. Como en cualquier cambio de alimentación debo saber que las primeras 2 ó 3 semanas puedo tener leves alteraciones pasajeras, de las que debo informar a mi distribuidor, y que la mejor manera de disminuirlas es tomando unos 2 ó 2'5 litros de agua al día. Si tengo alguna enfermedad, estoy embarazada, soy niño, o quiero tomar los productos para control de peso, es recomendable consultar previamente con su médico, para que le asesore y en lo posible le solicite los análisis recomendados previos y alrededor de los 3 meses de comenzar.
 3SENTIDO COMÚN. Si he tomado productos de Herbalife y los he suspendido hace más dos meses, y mientras los tomaba me encontraba bien, debo seguir haciendo mi vida normal. Si quiero volver a tomarlos, me remito a las recomendaciones del apartado 2.
 4SENTIDO COMÚN. Si he tomado recientemente o estoy tomando los productos de Herbalife y no me encuentro bien, debo consultar con mi distribuidor por si una pequeña modificación puede ser suficiente para equilibrar mi bienestar y si no mejoro o el problema es importante o urgente, debo consultar con mi médico.

Con esta carta, espero que los consumidores de Herbalife, y los que puedan consumirlos en un futuro, tengan una opinión razonada en los conocimientos científicos sobre cómo diferentes nutrientes pueden afectar a nuestra salud, tanto de forma positiva como negativa. Y con estos datos puedan tomar una decisión que no esté mediada por el sensacionalismo.

Atentamente:

Carlos Tournée García
Médico Especialista en Medicina Familiar Comunitaria.
24 años de ejercicio profesional.
Consumidor de Herbalife desde Octubre de 2005.

08 Mar

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